Weet je nog een leuk hotel?

Weet je nog een leuk hotel?

Dit is misschien wel de meest gestelde vraag aan mij de afgelopen 400 jaar. En als ik eerlijk ben: ik weet nogal wat leuke hotels. In Nederland, in België, in Duitsland, in Frankrijk. Ik schreef daar lang geleden een boek over, simpelweg Leuk Hotel. Daarna maakte ik een remake voor uitgeverij mo’media, en dat boek heette Hotel Amour. Vernoemd inderdaad naar een ontzettend leuk hotel in Parijs. Het boek kost momenteel nog maar een tientje, geen geld.

Hotel Amour schreef ik niet zelf, daarvoor schakelde ik Joline van den Oever in. Zij interviewde 101 bekende en minder bekende Nederlanders en Vlamingen over hun favoriete hotel en dat leverde een bont gezelschap op van Wes Anderson-pareltjes, chique boetiekhotels, mooie plekken door heel Europa en stiekem ook in Marokko want daar bleken deze 101 graag te komen.

Mijn eigen lievelingshotel staat er niet in: Les Tourelles in Le Crotoy, Noord-Frankrijk. Allang geen Geheimtipp meer, het bestaat al 25 jaar en ik kwam er jaren geleden al, maar het blijft een superplek. Uitzicht over de baai van de Somme, waar je prachtig kunt wandelen, waar kokkelvissers bij laag water gebogen staan over de zompige zeebodem, waar de ingrediënten voor het restaurant allemaal uit de buurt komen. De kamers zijn wit, eenvoudig maar mét bad. Reserveren moet echt echt echt op tijd, want het is een populair adres.

Schrijvers m/v

Schrijvers m/v

Vrouwen of mannen in de kast, dat was de vraag die Aaf Brandt Corstius opwierp in de Volkskrant van twee weekenden terug. Ik lees de weekendbijlagen vaak pas ná het weekend, een tikkeltje vreemde gewoonte, ik geef het toe. Aaf BC schrijft dat zij vooral vrouwen leest. Dat schijnt tegen de trend in te gaan: mannen lezen mannen, vrouwen lezen mannen én vrouwen. Ook aan het woord kwamen vijf mannen: Thomas Heerma van Voss, Maarten ’t Hart, Jamal Ouariachi, Pieter Waterdrinker en Bart Chabot. Ze lezen weleens een vrouw maar vooral mannen, lees het artikel vooral want interessant vanwege de “mannen-leesschaamte”.

Dit soort artikelen is vermakelijk. En zetten tot actie aan. Een korte wandeling van de eettafel naar de boekenkast in mijn geval. Wat staat er in de kast, en wat lees ik graag. Wat ik al dacht, is waar: ik ben geen Aaf BC. Ik lees alles door elkaar. Man en vrouw.

Maar ook echt veel vrouwen. De afgelopen maanden las ik onder andere de volgende boeken die zeer, zeer aan te raden zijn. Want ook die vraag krijg ik namelijk vaak, want ja ik studeerde Nederlands hè. Dus ik weet ALTIJD hoe je ALLE woorden schrijft en ik lees elke dag drie boeken. Ietsjes minder uiteraard, maar ja ik lees wel veel.

Alice Munro, Familiestukken (De Geus, 2017) prachtige, mooie, langere en korte verhalen. Marja Pruis en haar dochter Gretha Le Blansch kozen de mooiste verhalen uit en voegden die samen in deze bundeling. Twaalf pagina’s over de totstandkoming geeft een liefdevol beeld van de gemaakte keuzes. Munro is een van belangrijkste schrijvers (v) van Canada en won in 2013 de Nobelprijs voor literatuur. Dat u het weet. Bestellen kan hier.

Sanneke van Hassel, Nederzettingen (De Bezige Bij, 2019) – zo fijn, de nieuwe bundel verhalen van Sanneke van Hassel. Ben stiekem al jaren fan (of groupie, welja), sinds haar bundels IJsregen en Witte Veder las ik eigenlijk alles van haar. Korte, bondige verhalen, waarin veel gezegd wordt en veel tussen de regels door gelezen kan. Voor de Rotterdammers onder ons: veel verhalen in Nederzettingen spelen zich hier af. Als je het boek via haar eigen website bestelt, wordt het gesigneerd en al thuisbezorgd.

Siri Hustvedt, Herinneringen aan de toekomst (De Bezige Bij, 2019) – deze las ik van de zomer. Mooie indrukwekkende roman, waarbij herinneringen aan een vroeger leven in New York mooi worden verweven met het heden. De hoofdrol is voor S.H., een beginnen schrijver (v), teruggekeken wordt door Siri Hustvedt, uiteraard niet geheel toevallig ook een S.H.. ‘Een portret van een jonge vrouw op zoek naar haar artistieke identiteit’ schreef Coetzee op de achterflap. En zo is het. Bestellen kan hier. 

Analog Sea & Indiecon

Analog Sea & Indiecon

Kleine, fijne boeken, daar zijn er echt niet genoeg van. Ik kan ongelooflijk blij worden als iemand een mooie nieuwe reeks heeft gemaakt. Als ik op een boekenbeurs in Hamburg loop waar ik – schande o schande: waarom kijken de meeste uitgevers zo veel naar het westen en niet naar het oosten? – zo’n beetje de enige Nederlandse bezoeker ben, ineens aan de grond genageld sta. Een veel te klein tafeltje eigenlijk om stand te mogen heten maar de kleine boeken passen er prima op. Analog Sea.

Nee, geen link want een website hebben ze zelf niet eens. Ze maken uitgaven voor de liefhebber. “Analog Sea is a small community of writers and artists wishing to maintain comtemplative life in the digital age.” Je voelt de golven al tegen je kaplaarzen rollen. “Our mission is to support what we call offline culture.” Liefdevol gemaakt, liefdevol verpakt en liefdevol verkocht. En nu dus door mij gelezen. Aanrader. Onder andere te koop bij boekhandel Van Gennep en Bosch & De Jong, beide in Rotterdam.

Over de tweedaagse beurs schreef ik een verslag voor inCT, platform voor innovatief uitgeven. Je kunt het hier lezen: https://inct.nl/news/6884/indiecon-festival-2019-creatieve-en-sterke-onafhankelijke-uitgeverijen